It’s that time of the year… On Africa’s eleven top posts in 2011

The end of the year brings with it all sorts of compilations, lists and summaries of the good, the bad and the ugly of the year that’s coming to an end. And On Africa is no exception to this – see here the top-10 stories of 2009 (in English and in Spanish/español), and the ten photos that summarise 2010 (although without photos 😦 since the links broke when I transferred from Maneno to WordPress earlier this year and I have not fixed it yet…).

This year, I have compiled a list of the most viewed original posts written this year (according to WordPress). What this means is that the list excludes posts written in the past (the post most viewed this year is this one on Conguitos, a politically incorrect Spanish brand of sweets, written in march 2010). Also excluded are those posts that serve as self-promotion for pieces published for other media but to which I have made reference here.

So, whilst technically incorrect, the list makes this up in relevance, for these posts reflect better some of the most important news and stories in the African continent and beyond; with some exceptions – South Sudan independence, the war in Côte d’Ivoire (both these stories have op-ed pieces devoted to them and can be viewed on the “Other Work” section), as well as cultural notes. What is there includes: Zambia’s presidential election, Bin Laden’s death, Kenya’s invasion of Somalia and the “Arab spring” among others…

Enjoy these stories, leave below any comments you may have, and have a wonderful festive season and end of the year and beginning of 2012! Sigue leyendo

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Selección de noticias (autobombo descarado)

A pesar de que pueda parecer que en los meses de verano, la actualidad (como muchos de nosotros) se va de vacaciones, no es este el caso. Muchas cosas están sucediendo en diversos países africanos en las últimas semanas. Además de la vergonzante hambruna en Somalia y el Cuerno de África (aquí, aquí y aquí) que ocupa (finalmente y muy tarde) la actualidad informativa, durante el último mes han sucedido muchas otras historias en el continente, algunas de las cuales he estado siguiendo y haciendo comentarios y artículos.

Pro ejemplo, un artículo para FP en español con motivo de la indepdendencia de Sudán del Sur, analizando el contexto en que esta se produce, y las perspectivas de futuro:

Los retos son inmensos, pero existen razones para el optimismo. A pesar de que las perspectivas eran inciertas, al final se respetó el Acuerdo Global de Paz de 2005 por el que el Norte aceptaba que el Sur se escindiera. Pero no fue sencillo. El Sur representaba un tercio de los ingresos del país y poseía la mayor parte de los yacimientos de crudo. El presidente Omar al Bashir, presionado por el sector más inflexible, desempeñó un papel poco claro hasta el 9 de julio, en un intento de reforzar su posición negociadora. Además, Jartum llevaría a cabo ataques violentos contra las zonas fronterizas de Abyei y Kordofán del Sur, que produjeron un número no aclarado de muertos, la destrucción de numerosos pueblos y decenas de miles de desplazados.

Sin embargo, los actores internacionales hicieron que la opción de la violencia fuera muy costosa. Los mayores esfuerzos diplomáticos fueron los del equipo negociador de la Unión Africana, encabezada por el ex presidente surafricano Thabo Mbeki. Mbeki se reunió en Addis Abeba hasta conseguir una zona desmilitarizada en la frontera y que el Norte aceptase el despliegue de 4.200 soldados etíopes en Abyei bajo el mando de la ONU. China y Estados Unidos también contribuyeron a los esfuerzos para alcanzar un acuerdo. La hostilidad de Washington hacia Al Bashir se ha suavizado, y los estadounidenses llegaron a ofrecer a los sudaneses ventajas importantes para endulzar el pacto, como el pacto de sacar el país de su lista de terroristas si dejaba marcharse al Sur en paz. Pekín es el principal aliado de Sudán, pero, dado su interés por el petróleo, está incrementando las inversiones en el Sur y prefiere evitar cualquier conflicto que pueda interrumpir la producción.

Aquí puede leerse íntegramente.

La visita del “primer ministro” de los rebeldes libios a España (vídeo en el que comento esta noticia).

Y las protestas del 20 de julio en Malaui, cubiertas en los informativos de la Sexta, en donde aparezco hablando sobre el tema.

Bienvenidos

Bienvenidos – si es que hay alguien leyendo. Una pequeña introducción a este potencial blog. Es sobre política y África – es decir las noticias y debates más importantes que tengan relación con el continente. Además, dada la extensión y heterogeneidad de la masa de tierra llamada África, limitaremos nuestra atención al África sub-Sahariana (aunque, claramente, no todas las noticias ni todos los países tandrán cabida).

También ha de aclararse que escribir en español no es una decisión tomada al azar. Escribo en castellano para orientar este blog al público/blogosfera español/a. Esto se debe a que mientras que las páginas de noticias y opinión sobre África abundan en inglés (y me imagino en francés también) por razones históricas, hay bastante menos en español – y aún menos que presten atención a aquellos aspectos del continente que afecten más cercana o directamente a España (el segundo objetivo de este blog). Así, espero aportar a todos aquellos lectores interesados en África no sólo mi opinión sino también algo de información (espero no ser muy ambiciosos) sobre el continente a través de los diversos ‘posts’  y los enlaces a otras páginas y medios de comunicación relevantes (una gran parte de los cuales será, me temo y dad mi experiencia, en inglés).