It’s that time of the year… On Africa’s eleven top posts in 2011

The end of the year brings with it all sorts of compilations, lists and summaries of the good, the bad and the ugly of the year that’s coming to an end. And On Africa is no exception to this – see here the top-10 stories of 2009 (in English and in Spanish/espa√Īol), and the ten photos that summarise 2010 (although without photos ūüė¶ since the links broke when I transferred from Maneno to WordPress earlier this year and I have not fixed it yet…).

This year, I have compiled a list of the most viewed original posts written this year (according to WordPress). What this means is that the list excludes posts written in the past (the post most viewed this year is this one on Conguitos, a politically incorrect Spanish brand of sweets, written in march 2010). Also excluded are those posts that serve as self-promotion for pieces published for other media but to which I have made reference here.

So, whilst technically incorrect, the list makes this up in relevance, for these posts reflect better some of the most important news and stories in the African continent and beyond; with some exceptions – South Sudan independence, the war in C√īte d’Ivoire (both these stories have op-ed pieces devoted to them and can be viewed on the “Other Work” section), as well as cultural notes. What is there includes: Zambia’s presidential election, Bin Laden’s death, Kenya’s invasion of Somalia and the “Arab spring” among others…

Enjoy these stories, leave below any comments you may have, and have a wonderful festive season and end of the year and beginning of 2012! Sigue leyendo

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Selecci√≥n de noticias (autobombo descarado)

A pesar de que pueda parecer que en los meses de verano, la actualidad (como muchos de nosotros) se va de vacaciones, no es este el caso. Muchas cosas est√°n sucediendo en diversos pa√≠ses africanos en las √ļltimas semanas. Adem√°s de la vergonzante hambruna en Somalia y el Cuerno de √Āfrica (aqu√≠, aqu√≠ y aqu√≠) que ocupa (finalmente y muy tarde) la actualidad informativa, durante el √ļltimo mes han sucedido muchas otras historias en el continente, algunas de las cuales he estado siguiendo y haciendo comentarios y art√≠culos.

Pro ejemplo, un art√≠culo para FP en espa√Īol con motivo de la indepdendencia de Sud√°n del Sur, analizando el contexto en que esta se produce, y las perspectivas de futuro:

Los retos son inmensos, pero existen razones para el optimismo. A pesar de que las perspectivas eran inciertas, al final se respet√≥ el Acuerdo Global de Paz de 2005 por el que el Norte aceptaba que el Sur se escindiera. Pero no fue sencillo. El Sur representaba un tercio de los ingresos del pa√≠s y pose√≠a la mayor parte de los yacimientos de crudo. El presidente Omar al Bashir, presionado por el sector m√°s inflexible, desempe√Ī√≥ un papel poco claro hasta el 9 de julio, en un intento de reforzar su posici√≥n negociadora. Adem√°s, Jartum llevar√≠a a cabo ataques violentos contra las zonas fronterizas de Abyei y Kordof√°n del Sur, que produjeron un n√ļmero no aclarado de muertos, la destrucci√≥n de numerosos pueblos y decenas de miles de desplazados.

Sin embargo, los actores internacionales hicieron que la opción de la violencia fuera muy costosa. Los mayores esfuerzos diplomáticos fueron los del equipo negociador de la Unión Africana, encabezada por el ex presidente surafricano Thabo Mbeki. Mbeki se reunió en Addis Abeba hasta conseguir una zona desmilitarizada en la frontera y que el Norte aceptase el despliegue de 4.200 soldados etíopes en Abyei bajo el mando de la ONU. China y Estados Unidos también contribuyeron a los esfuerzos para alcanzar un acuerdo. La hostilidad de Washington hacia Al Bashir se ha suavizado, y los estadounidenses llegaron a ofrecer a los sudaneses ventajas importantes para endulzar el pacto, como el pacto de sacar el país de su lista de terroristas si dejaba marcharse al Sur en paz. Pekín es el principal aliado de Sudán, pero, dado su interés por el petróleo, está incrementando las inversiones en el Sur y prefiere evitar cualquier conflicto que pueda interrumpir la producción.

Aquí puede leerse íntegramente.

La visita del “primer ministro” de los rebeldes libios a Espa√Īa (v√≠deo en el que comento esta noticia).

Y las protestas del 20 de julio en Malaui, cubiertas en los informativos de la Sexta, en donde aparezco hablando sobre el tema.

Bienvenidos

Bienvenidos – si es que hay alguien leyendo. Una peque√Īa introducci√≥n a este potencial blog. Es sobre pol√≠tica y √Āfrica – es decir las noticias y debates m√°s importantes que tengan relaci√≥n con el continente. Adem√°s, dada la extensi√≥n y heterogeneidad de la masa de tierra llamada √Āfrica, limitaremos nuestra atenci√≥n al √Āfrica sub-Sahariana (aunque, claramente, no todas las noticias ni todos los pa√≠ses tandr√°n cabida).

Tambi√©n ha de aclararse que escribir en espa√Īol no es una decisi√≥n tomada al azar. Escribo en castellano para orientar este blog al p√ļblico/blogosfera espa√Īol/a. Esto se debe a que mientras que las p√°ginas de noticias y opini√≥n sobre √Āfrica abundan en ingl√©s (y me imagino en franc√©s tambi√©n) por razones hist√≥ricas, hay bastante menos en espa√Īol – y a√ļn menos que presten atenci√≥n a aquellos aspectos del¬†continente que afecten m√°s cercana o directamente a Espa√Īa (el segundo objetivo de este¬†blog). As√≠, espero aportar¬†a todos aquellos lectores interesados en √Āfrica no s√≥lo mi opini√≥n sino tambi√©n algo de informaci√≥n (espero no ser muy ambiciosos) sobre el continente a trav√©s de los diversos ‘posts’¬† y los enlaces a otras p√°ginas y medios de comunicaci√≥n relevantes (una gran parte de los cuales ser√°, me temo y dad mi experiencia,¬†en ingl√©s).