North Africa and the Sahel should be the EU’s #1 priority

This post originally appeared on The FRIDE Blog‘s IDEA of the Week section:

The European Foreign Affairs Council approved a “European Union Strategy for Security and Development in the Sahel” almost a year ago, recognising the importance of the region for the EU. During recent months however, violence in Syria and the build-up of tension between Iran and Israel have moved the EU’s attention to this corner of the Middle East. The region’s geo-strategic importance justifies the EU’s attention, but not at the price of neglecting the North African “chapter” of the Arab spring. In fact, events such as last week’s controversial declaration of semi-autonomy for the Eastern Libyan province of Cyrenaica reminds us that this should be considered as the EU’s external action top priority. Sigue leyendo

Entrevista en Radio 5 sobre Libia

Acabo de hablar en “El Asunto del Día” de Radio 5 sobre la situación en Libia.
Puede escucharse pinchando aquí (intentaré colgar el audio aquí también, pronto)

Copio también un resumen de la web:

En Libia las tropas rebeldes cercan el último bastión gadafista de importancia, Sirte, la ciudad natal del dictador, donde el asalto final parece inminente. En Trípoli, el Consejo Nacional de Transición intenta poner en marcha un gobierno que empiece a trabajar en la recuperación del país.
Manuel Manrique, analista de FRIDE, la Fundación para las Relaciones Internacionales y el Diálogo Exterior, considera que “Gadafi ha perdido la guerra pero cuando caiga Sirte no se habrá acabado todo”. Lo que puede acelerarse es el proceso de reconstrucción, habrá que ver, añade, los pasos del Consejo de Transicion tanto en el frente político como en el militar.

No hay que descartar en su opinión la posibilidad de que se cree una resistencia al nuevo Gobierno, lo cual sería bastante preocupante para el proceso político de Libia. La mayor amenaza, explica está en la cantidad de grupos autónomos que podrían dedicarse a desestabilizar al Gobierno bien por lealtad a Gadafi o por otras divergencias.

La gran preocupación por tanto es saber dónde van a ir las armas que están repartidas por el país. Se calcula, dice ,que unos 10.000 misiles podrían haber desaparecido.

En su opinión tamibén es imperativo que se establezca una cadena de mando dentro del bando rebelde para evitar disensiones.

También señala que hay que prestar atención a zonas del sur de Libia y Argelia donde Al Qaeda podría hacerse popular entre la escasa y descontenta población

“It’s not only about Libya” – article for EurActiv

Below I re-post an article about current protests and instability across Africa, and what ought to be the EU response. The original article can be found here

It’s not only about Libya

As oil-rich Libya moves dangerously towards full civil war and all eyes continue to focus on the north of Africa, the question of how events on the shores of the Mediterranean relate to other political processes and crises across Africa should not be completely overlooked.

In fact, throughout last month, protests took place in numerous African countries up the Nile, from Gabon to Cameroon and Djibouti. In Senegal a man set himself on fire in an attempt to emulate Mohammed Bouazizi in Tunisia.

In Sudan, new protests have been called for this month after the first demonstrations were violently dispersed by security forces. In Ethiopia and Zimbabwe, regimes have acted pre-emptively to avoid confrontation, including the arrest of 46 people in Harare for watching videos on events in Egypt and Tunisia.

In Uganda, demonstrations have been banned following the 18 February presidential elections, with President Yoweri Museveni declaring there would be ‘no Egyptian-like movement’ in the country after opposition candidates announced plans for nationwide protests after alleging that the elections were rigged.

But it is unlikely that massive revolts will really spread south and that an unstoppable ‘freedom virus’ triggering democratic transitions will affect the rest of Africa.

First, as violence takes hold of Libya, potential protesters seeking bloodless overthrows are starting to think twice. Second, many countries further south are less urbanised, have higher illiteracy levels and less access to the Internet and media.

Most significantly, however, in sub-Saharan Africa most countries have ‘hybrid’ regimes, where powerful patronage is commonplace and opposition or civil society is weak. Many countries abandoned single-party authoritarianism in the early 1990s and now do have a formal multi-party system, and so in a way justifying demands for democratic reform is not so straightforward.

But this does not mean that there will be less instability throughout the continent. Given Muammar Gadaffi’s numerous connections with many African states, his fall in Libya could further destabilise many poor African countries and the African Union itself.

In planning for this scenario, it is critical for the European Union and the rest of the international community to keep engaged in Africa. However, the disappointing outcome of the last Africa-EU Summit held in Tripoli at the end of 2010 suggests that the EU’s channel for its relations with the continent – the EU-Africa Joint Strategy – is still ‘stuck’ in the paper phase (except for some peace and security elements).

Libya contributes a significant portion of the African Union’s operational budgets and also helps many states to pay their own membership fees.

If the country’s contribution were to diminish greatly, the EU should be ready to provide the funds necessary to maintain AU peacekeeping in countries such as Somalia, where progress against the Islamist insurgent group al-Shabaab has been reported, and Sudan, where violence is rapidly increasing in North-South border regions.

But most importantly, the EU should not neglect the situation in Côte d’Ivoire, where failure to resolve the post-election stalemate is pushing the country towards civil war.

Already 40,000 refugees have crossed into Liberia as the economic and security situation worsens. Also, recent clashes between the pro-Gbagbo and pro-Ouattara armies in the west of the country, as well as reports of a possible violation of the arms embargo, call for greater international engagement to prevent an escalation of violence.

In Guinea-Bissau and Zimbabwe, long-standing political stalemates are entering a critical few months too, and 2011 could also see instability in countries like Cameroon, Chad and Nigeria, all of which have forthcoming electoral processes.

The EU should move beyond continent-wide schemes when dealing with crises. Given the complex nature of most conflicts and the need for rapid reactions, it would be wise to complement existing agreements with somewhat ad-hoc arrangements on a case-by-case basis.

The European Union needs to learn to respond in an agile and firm manner. While the long-term objective should be to deepen economic cooperation, politics is unlikely to go away any time soon in EU-Africa relations.

In this respect, the common thread running through all European policies from Brussels and member states should be a firmer stance on human rights: from the most blatant cases (Equatorial Guinea) to those with a strategic importance (Morocco).

This commitment should be accompanied by a varied political tool-box that favours fast and effective action. It is important to establish dialogue with regional bodies and key states (South Africa, Nigeria, Kenya or Angola) and to balance sanctions and engagement with complicated partners.

In the long term, it is crucial to support civil society across the continent, defending media freedom and helping civic organisations, and backing also new forms of citizen mobilisation, advocacy and monitoring, which are becoming more and more prominent throughout Africa.

Las dos caras de la seguridad en África

Hoy pensaba dedicar la entrada sólamene a la reciente cumbre África-Sudamérica (ASA) celebrada en Venezuela y que concluyó el pasado domingo, sin embargo dadas las noticias que llegan desde Guinea, perece necesario el trazar una paralelismo entre ambas realidades. La Cumbre ASA, la segunda reunión a alto nivel entre ministros, jefes de gobierno y presidentes de más de 60 países de ambos continentes, terminó con algunas importantes – y simbólicas – conclusiones. Las más destacables fueron quizá el enfásis en un aumento en la cooperación entre las regiones en cuestiones de energía y de recursos – con la firma de acuerdos bilaterales entre distinto países; en economía – mediante la adopciñon de los primeros pasos en la creación de un “Banco del Sur” (en el que Argentina, Venezuela y Brasil jugarían el papel principal aportando cada uno US$ 4.000 millones) que sirva de contrapeso a la influencia de instituciones del Norte como el FMI y el Banco Mundial. También se puso de manifiesto la necesidad de avanzar en la creación de un mundo multi-polar en el que tengan cabida países emergentes, mediante la reforma del Consejo de Seguridad de la ONU, así como la importancia de que los países del Sur formen un frente común respecto a las soluciones necesarias para abordar los problemas del cambio climático y de la seguridad alimentaria. Mientras que estas ideas tienen un gran potencial, es fácil preveer que su transformación en algo más que ideas sea un proceso dificil y que quizá nunca lleguen a concretarse. Y como ejemplo de propuesta resonante y simbólica con pocas posibilidades de converstirse en realidad, cabe destacar la lanzada por el líder Libio Muamar el Gaddafi.

gaddaffi

Gaddafi, presidente de turno de la Unión Africana, parece no haber tenido suficiente atención en las últimas semanas en las que ha sido noticia por muy diversos motivos, desde sus problemas en Nueva York para colocar la tienda con la que viaja , a la longitud y las alegaciones hechas en su primer discurso ante la Asamblea General de la ONU, o la polémica liberación – presumiblemente para garantizar los acuerdos de extracción de petróleo y gas entre British Petroleum (BP) y Libia – por parte del gobierno escocés (apoyado por Downing Street) del libio acusado del atentado de Lockerbie. Así, en su intervención en la Cumbre ASA, se desmarcó con una propuesta de crear “una OTAN del Atlántico Sur”. Esta llamativa propuesta, no es sólamente muy difícil de llevar a cabo, y más en línea con la mentalidad de Gaddaffi de líder anti-colonial y promotor de movimientos de liberación en el Tercer Mundo, que con la realidad mundial actual. En su enfásis en la protección contra la amenaza del Norte, Gaddaffi ignora que a menudo son las propias fuerzas de seguridad de los distintos países del Sur – bajo el control de jefes de gobierno que frecuentemente han alcanzado el poder de forma violenta – las que agreden y causan un mayor daño a sus propias poblaciones. Ejemplos de este escenario son por desgracia frecuentes, desde el golpe militar en Honduras – condenado por cierto en la declaración de la Cunbre – hasta la noticia de ayer de la brutal represión de una manifestación en Guinea-Conarky.

guinea

La manifestación fue convocada en repulsa por las señales dadas por el jefe de gobierno, el Capitan Moussa Dadis Camara (quien tomó militarmente control del poder tras la muerte del presidente Lamsana Comte en Diciembre de 2008) de que pretende presentarse a las elecciones del año que viene, a pesar de sus manifestaciones anteriores de lo contrario. Durante la tarde, el ejército cerró el estadio donde se planeaba celebrar el mitin e intentó dispersar a los participantes en la protesta. Fue entonces cuando los soldados abrieron fuego contra los manifestantes causando 87 muertos. Una masacre injustificada, resultado del uso del ejército por parte de líderes militares para acallar las protestas en favor de la democracia en el país, algo que una una OTAN del Sur, por muy revolucionario y anti-colonial que suene, no va a ayudar a resolver.