Azonto – a dance craze for 2012?

First, happy new year everyone!

And now, let’s start looking at what may be worth paying attention for 2012. I will shortly write a detailed post looking at political trends that may be important this year, but in the meanwhile, here’s a cultural note.

The azonto dance is becoming hugely popular in Ghana (I first learnt about it a few weeks ago, when a Malawian high school friend staying there posted on Facebook the video below, and said it was the craze there). And it seems it’s also increasingly popular online. So will azonto take over the dance world in 2012?

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África: la política de sufrir y reír


Oscar Escudero, editor de Africaneando, acaba de publicar en FP en español una reseña sobre el último libro de Patrick Chabal “África: la política de sufrir y reír”, publicado por oozebap. Tanto la reseña (disponible en su totalidad aquí) como el libro están genialmente escritos, y el último constituye una muy necesaria aoprtación al estudio de la realidad africana en España.
Este es un extracto del texto de Oscar: Sigue leyendo

What bugs Die Antwoord?

South African hip-hop band Die Antwoord, who have become hugely popular among hipsters all around world through their videos and aesthetics, have a new video: “Fok Julle Naaiers” (“Fuck all you”), from forthcoming album “Ten$ions”.
In this song their use of the word “faggot” has led to a costly divorce with Interscope label. But, as DJ Ninja explains in a video, this does not mean Die Antwoord are homophobic  – DJ Hi Tek who uses the work in the song is himself gay. See the video here, complete with an “interesting” show of to use the word “Simunye”.

In any case, “Fok Julle Naaiers” is quite a dark and creepy video, in which all kind of insects crawl on the members faces and even their mouth. The last question I have, is what exactly means the “Viva ANC” graffitti next to the drawing of a man with a huge penis… Any ideas?

FOK JULLE NAAIERS from Die Antwoord on Vimeo.

h/t Nosideup

Black History Month – “L’ébène est dans le noir” video

October, which is nearly over, is celebrated as Black History Month, in the United Kingdom, where I lived for a few years and learnt of this event.

To celebrate this, I am posting below a video-clip of Burkinabe MC Art Melody, which Tom Devriendt shared yesterday at AIAC. The song, titled “L’ébène est dans le noir” (The ebony is in the dark), starts with Sarkozy’s infamous quote about Africans “not having fully entered into history” and goes on to reflect on the situation of Africa, a result of their leaders corrupt actions. I found the video captivating, as it is made up of different representations of black and African people across time – through movies, documentaries and cartoons).

Enjoy the video and I hope you’ve had a good Black History Month (and if not there are a few days left to do so)!

Publicado el nº 6 de Africaneando – una gran noticia visto el estado de África en los medios españoles

La semana pasada se publicó el número 6 de Africaneando, revista dedicada a la actualidad y la cultura africana y de la que partipé en su edición durante un tiempo, publicada por oozebap.

Este número 6 no sólo viene cargado de artículos interesantes, todos ellos además escritos por colaboradores de la revista y no traducciones como en ocasiones anteriores. Además se incluye una entrevista con Ousmane Kane, autor de “África y la producción intelectual no eurófona” y un fragmento de “La política de sufrir y reír”, de Patrick Chabal. Libros que constituyen las últimas adiciones al catálogo de oozebap y dos de las más interesantes novedades editoriales sobre África en castellano de este 2011. Oozebap ha participado también en el Salón Internacional del Libro Africano (SILA) 2011, que ha tenido lugar en Tenerife de jueves a domingo de la semana pasada.

Las más de 90 páginas de revista pueden descargarse en pdf pinchando aquí, y desde la web de Africaneando pueden descargarse también los números anteriores.

El valor de iniciativas como Africaneando que buscan acercar la cultura africana al público hispanohablante es enorme en sí mismo, pero es aún mayor cuando se comprueba la poca y desajustada cobertura que los medios tracidionales dan al continente. Precisamente hace unos días de colgaron en internet los informes elaborados por Crea-África sobre “África en los medios” correspondientes a 2010. La situación, según se detalla en su informe de síntesis, es tan clara como negativa:

La información sobre los países de África subsahariana en la prensa española es escasa, concentrada en noticias que afectan de modo directo a personas e intereses españoles, y poco diversificada entre los distintos periódicos.
(…)
No se han dado noticias económicas. Sería conveniente una presencia de noticias económicas, que incidan en los factores de desarrollo reales y potenciales del subcontinente. (…)
Las noticias culturales ocupan un espacio muy reducido. Se debe prestar más atención a los acontecimientos culturales más relevantes que se desarrollan en el subcontinente, y no solamente cuando estos se expresan en manifestaciones culturales en España o en Europa.
(…)Se requiere una atención mayor a los procesos políticos en el conjunto del continente, informando al menos de todas las elecciones presidenciales y cambios de gobierno.(…)
La importancia relativa de las noticias depende demasiado de la implicación de actores europeos o norteamericanos en las mismas. (…)
Una mayor presencia de imágenes de personalidades locales debería ayudar a normalizar la imagen política del subcontinente. (…)
Dar un seguimiento a las noticias de África subsahariana que permitan completar la información con el análisis, es una tarea que los medios no han puesto en práctica, ni en sus medios escritos ni en sus medios digitales, donde deberá ser más sencillo.