“Viva Nigeria”

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Nigeria, un gigante africano, celebra hoy su 49º día de la Independencia. La cifras de este país hablan por si solas: el país con más habitantes del continente africano y el noveno en el mundo- 150 millones; la segunda economía del África sub-Sahariana, sólo por detrás de Suráfrica; y el quinto país exportador de petróleo en el mundo (detalles).

Pero este gigante tiene también pies de barro, que han impedido hasta ahora la realización de su potencial: numerosos conflictosde distinta índole, un alto índice de corrupción y una turbulenta historia de golpes militares y brutales dictaduras. Muchos de estos problemas son frecuentemente atribuidos a la experiencia colonial del país bajo el “gobierno indirecto” (indirect rule) de los británicos, así como a la demarcación arbitraria de las fronteras que juntó en Nigeria una mezcla potencialmente explosiva de más de 250 grupos étnicos y distintas religiones (un Norte musulmán y un Sur cristiano, además de las numerosas religiones africanas). Tres de éstos grupos culturales/ étnicos son mayoritarios y basados en un área distinta del país – Hausa y Fulani 29% (Norte), Yoruba 21% (Suroeste) e Igbo 18%) (Sudeste), una receta para el conflicto, como se demostró en 1967 en la Guerra de Biafra, en la que las provincias del sudeste intentaron la secesión. Una guerra por cierto que generó la primera intervención humanitaria, a cargo Mediciens sans Frontiers (MSF), una nueva organización fundada por el ahora ministro de exteriores francés Bernard Kouchner (aquí se puede encontrar un interesantísimo artículo, en inglés).

Portada de la revista Life, enfatizando el aspecto humanitario de la guerra

Portada de la revista Life, enfatizando el aspecto humanitario de la guerra

Pero no todos los problemas de Nigeria pueden atribuirse a la experiencia colonial (o por lo menos no más que en cualquier otro país africano). La abundancia de petróleo en la costa del Delta del Níger – descubierto ya durante el período colonial – ha sido también un importante factor desestabilizador. Los ingresos generados por la extracción de crudo han aumentado la recompensa de hacerse con el control del Gobierno central, y también facilitan que aumente la corrupción y que una gran cantidad de fondos públicos sean desviados a cuentas privadas basadas en paraísos fiscales – el jefe de la fiscalia anti-corrupción, Nuhu Ribadu, estima que $380.000 millones de dólares han sido robados por distintos líderes desde que Nigeria es independiente.

 Las consequencias para la estabilidad del país de esta bonanza económica (y de la complicidad de las naciones ricas en cuyos bancos se deposita el dinero y en cuyos lujosos barrios compran casas estos líderes), están claras. Desde 1966, Nigeria ha sufrido siete golpes de estado y otras tantas dictaduras militares, de las que destaca la brutal represion que sometió al país Sanni Abacha desde 1993 a 1998. Los altos niveles de corrupción también han generado el descontento de las regiones productoras, cuyas poblaciones no sólo no se benefician de los ingresos percibidos, sino que además sufren la contaminación y el deterioro medioambiental causado por las explotaciones pertolíferas. Uno de los principales activistas que denunció la situación fue el escritor Ken Saro Wiwa, cuya defensa de su gente, los Ogoni, y la denunciá del daño ambiental causado por la petrolera Shell, le costó la vida (fue sumariamente juzgado y ejecutado por Abacha) – Shell recientemente ha pagado $15 millones como compensación a las familias de los ejecutados. El conflicto del delta sin embargo continúa, ahora de forma violenta , tras la formación del Movimiento para la Emancipación del Delta del Níger (MEND) cuyas actividades incluyen el secuerstro de trabajadores y los ataques a instalaciones de la industria petrolífera. Como respuesta, el gobierno ha lanzado numerosas ofensivas (la última este verano) contra los considerados rebeldes, dejando numerosas víctimas civiles.

Serñia injusto sin embargo hablar sólo de cosas negativas en el aniversario de la independencia. Nigeria ha estado bajo el control de un civil desde 1999, tiempo durante el que se han celebrado elecciones regularmente (si bien los estándar de limpieza y transparencia es bastante bajo). Además el anterior presidente Olusegun Obasanjo (un antiguo líder militar) fue incapaz de cambiar la Constitución para presentarse a un tercer mandato, y abandonó el poder en 2007. Además el MEND ha hablado de la posibilidad de establecer un grupo de autoridades que negocie en su nombre un posible cese de hostilidades con el gobierno federal.

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Y si el nivel de buen liderazgo de los distintos gobiernos nigerianos desde la independencia deja mucho que desear, de la sociedad civil han salido alguna de las importantes figuras africanas de las últimas décades. De entre ellas hay que destacar a los literatos Chinua Achebe y Wole Soyinka (primer ganador africano del premio Nobel de literatura), y cómo no, a Fela Ransome-Kuti, el músico creador del Afrobeat, y activista político perseguido por el gobierno nigeriano. Estas palabras suyas (de la canción “Viva Nigeria”) dicen mucho acerca de su lucha y la de muchos activistas en Nigeria, África, y el resto del mundo:

“Los hombres nacen, los reyes se hacen”

Aquí se puede escuchar la canción: Fela Kuti \”viva Nigeria\”

District 9 – ficción y realidad

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Aunque no se trate de un tema estrictamente político, me parece interesante hacer un pequeño post sobre “District 9” – y no sólo porque por primera vez los alinígenas no aterricen en los EEUU. Esta película – rodada en Johanesburgo y dirigida por el suráfricano Neill Blomkamp (aunque producida por Peter Jackson – de aquí la gran publicidad recibida) ha recibido muy buenas críticas y se ha convertido en uno de las palículas con más recaudación en EEUU este verano. La historia, ambientada en 2010, narra la la ficticia llegada de alienígenas a una Suráfrica aún dominada por el sistema del apartheid 20 años atrás. Desde su llegada, los visitantes – apodados “prawns”  (langostinos) por su aspecto – son internados en una provisonal campo de refugiados, que acaba convirtiéndose en permanente y cuyas condiciones de habitabilidad van decayendo a medida que aumenta la población alienígena.

Son claros los paralelismos entre esta historia y la situación real en Suráfrica, no sólo aquellas generadas directamente por el apartheid, sino también las condiciones de pobreza en la que continúa una gran parte de la sociedad en la actualidad, además de los más recientes conflictos de origen xenofóbico desatados en Suráfrica durante mayo del pasado año. En resumen, una historia de ciencia ficción en la que el director ha querido sin embargo hacer referencia a la realidad – no sólo para hacer la historia más creíble (algo para lo que utiliza imagenes supuestamente captadas por los informativos de la televisión Surafricana) sino para también dar a la película un toque de denuncia social.

Sin embargo no todo el mundo esta contento con District 9, la cual ha sido blanco de críticas dirigidas desde distintos grupos. Por una parte los resientes del township de Chiawelo, barrio de Johannesburgo en el que se rodó la película y cuyos habitantes viven en una situación de extrema  pobreza y falta de servicios básicos, no están de acuerdo acerca del impacto que la película ha tenido en sus vidas. Algunos destacan la inyeccion ecónomica (temporal) que recibió el barrio, además de la notoriedad conseguida. Para otros, su situaciñon y la del township no han mejorado nada, sino que ha empeorado ya que muchos de sus residentes están en peligro de ser expulsados de sus viviendas (otro paralelismo con la película); además muy pocos de los residentes pueden permitirse el precio de la entrada al cine. (Picnhad la foto para ver la galería completa) 

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Otro grupo molesto por la película es la comunidad Nigeriana – muy numerosa en Suráfrica. Los ciudadanos nigerianos en District 9 aparecen no sólo como gángsters, prostitutas y gente de mal vivir, sino que mantienen relaciones sexuales con alienigenas además de comérselos. Estos criticismos, presentes en distintos blogs además de Facebook, considera que la imagen dada de ellos en la película no hace sino accentuar los estereotipos acerca, no sólo de Nigeria pero de toda África en EEUU y Europa. Algunos argumentan que esta representación no es accidental, dados los paralelismos entre el nombre del  jefe “come-alienigenas” nigeriano (Obesandjo) y el del anterior presidente nigeriano Olusegun Obasanjo. Mucho que ver pues, cuando se estrene la película en España el próximo día 11 de Septiembre.